Dominic Cummings, der Brexit-Hardliner, der sich 2016 für einen Austritt Großbritanniens aus der EU einsetzte, geriet diesen Monat beim Premierminister in Ungnade

“Ich glaube nicht, dass der Premierminister es weiß”: Boris Johnson und das Brexit-Endspiel

Am Mittwoch, dem 11. November, um 21 Uhr, huschte ein graugesichtiger Boris Johnson an Mitarbeitern in der Downing Street 10 vorbei in das Büro von David Frost, dem Mann, den er mit dem Versuch betraut hat, ein Handelsabkommen mit der EU abzuschließen. “Der Premierminister wusste, dass David unglücklich war – er dachte, er könnte zurücktreten”, sagt einer der Mitarbeiter von Herrn Johnson.

Die Vote Leave-Gruppe löste sich auf. Die Brexit-Hardliner, die sich 2016 für einen Austritt Großbritanniens aus der EU einsetzten und nun den amtierenden Premierminister unterstützten, waren in Ungnade gefallen. Dominic Cummings, der ikonoklastische Chefberater, war unter den Verdrängten. Ein paar Minuten später kehrte ein erleichterter Herr Johnson zurück, um den Mitarbeitern mitzuteilen, dass Lord Frost, seit Juli 2019 sein Chefberater für den Brexit in Europa, nicht mit Sympathie aus dem Haus gehen würde.

Lord Frost, der im Juni von Herrn Johnson in Anerkennung seiner Loyalität und seines hartnäckigen Verhandlungsstils geadelt wurde, erklärt seinen Kollegen, er habe nie vorgehabt, in einem so wichtigen Moment der Handelsgespräche aufzuhören, und dass sich die Taktik nicht geändert habe. Aber die chaotischen Ereignisse der letzten Tage in der Downing Street haben in den europäischen Hauptstädten zu Verwirrung geführt, als Diplomaten versuchen, herauszufinden, was dies alles für Handelsgespräche bedeutet, die in das Endspiel eintreten.

Dominic Cummings, der Brexit-Hardliner, der sich 2016 für einen Austritt Großbritanniens aus der EU einsetzte, geriet diesen Monat beim Premierminister in Ungnade. © Henry Nicholls / Reuters

Sind Herr Johnson und Herr Frost jetzt bereit, in den nächsten Tagen Kompromisse einzugehen, um ein Handelsabkommen mit der EU zu erzielen – ohne dass Herr Cummings Lieblings-Refrain „fuck ’em“ in ihren Ohren klingelt? Oder werden sie sich verdoppeln, um den Euroskeptikern zu beweisen, dass sie bereit sind, den härtesten aller harten Brexits im Namen der nationalen Souveränität anzunehmen?

Ein hochrangiger Beamter sagt: “Um die Wahrheit zu sagen, wir wissen es nicht – und ehrlich gesagt glaube ich auch nicht, dass der Premierminister es weiß.”

Die Gespräche über Fragen des Zugangs zu britischen Fischgründen, Regeln zur Aufrechterhaltung eines fairen Wettbewerbs zwischen beiden Seiten und einen Durchsetzungsmechanismus für das Abkommen sind festgefahren. Alle Auswirkungen auf das Bestreben von Herrn Johnson, die uneingeschränkte nationale Souveränität wiederzugewinnen. Da die Übergangsfrist am 31. Dezember endet, sind die britischen Minister zuversichtlich, dass sich Herr Johnson für einen Deal entscheiden wird. Aber die EU-Verhandlungsführer haben sich in den letzten Tagen von den Gesprächen verabschiedet und bezweifelt, dass diese Entscheidung wirklich noch getroffen wurde.

“Es ist offensichtlich, dass es eine Einigung geben sollte”, sagt ein hochrangiger EU-Diplomat, bevor er schnell feststellt, dass Herr Johnson nicht immer das tut, was offensichtlich ist.

Die Gespräche mit der EU über die Frage des Zugangs zu britischen Fischgründen sind festgefahrenDie Gespräche mit der EU sind in Fragen wie der Frage des Zugangs zu britischen Fanggebieten festgefahren. © Vickie Flores / EPA-EFE / Shutterstock

Johnsons Berechnung

Unabhängig vom möglichen Ergebnis ist eines klar: Der Premierminister hat sich bereits für einen harten Brexit entschieden. In seiner Entschlossenheit, sich von den Brüsseler Regeln zu befreien, machte er sich von Anfang an daran, ein Standard-Freihandelsabkommen auszuhandeln, wobei er akzeptierte, dass dies neue Reibungen für den Warenhandel und verpasste Möglichkeiten für Dienstleister bedeuten würde.

Einige Brexiter behaupteten zunächst, Großbritannien könne im EU-Binnenmarkt bleiben, gaben diese Idee jedoch auf, als klar wurde, dass die Regierung die Brüsseler Vorschriften einhalten muss. Theresa May teilte den Unterschied in ihrem Checkers-Plan vom Juli 2018 auf, einem Versuch, den Zugang zum Binnenmarkt mit minimaler Grenzreibung unter einem „gemeinsamen Regelwerk“ aufrechtzuerhalten. Es wurde von Euroskeptikern als Kapitulation und von EU-Führern abgelehnt, die es als „Kirschernte“ betrachteten. Als Herr Johnson im Juli 2019 Premierminister wurde, entschied er sich für eine viel sauberere Pause.

Eine Anti-Brexit-Plakatwand an der Grenze zwischen Nordirland und der Republik Irland in diesem Monat.  Wenn kein Handelsabkommen geschlossen wird, entstehen neue Spannungen in der RegionEine Anti-Brexit-Plakatwand an der Grenze zwischen Nordirland und der Republik Irland in diesem Monat. Wenn kein Handelsabkommen geschlossen wird, entstehen neue Spannungen in der Region. © Charles McQuillan / Getty

Aufgrund der Entscheidung von Herrn Johnson, den Binnenmarkt und die Zollunion zu verlassen, sind die Unternehmen bereits am 1. Januar mit einer großen Bürokratie konfrontiert. das wird immer noch passieren, unabhängig davon, ob es ein Handelsabkommen gibt.

Ein Abkommen würde einen zollfreien Handel mit Waren vorsehen, die als EU- oder UK-hergestellt gelten, und dazu beitragen, den Schlag für sensible Sektoren wie die Automobilindustrie und die Landwirtschaft abzufedern. Es würde auch andere Maßnahmen zur Unterstützung des Handelsflusses einschließen – beispielsweise die Anerkennung von Genehmigungen von Truckern. Die meisten Handelsexperten sind sich einig, dass es besser als nichts wäre.

Ivan Rogers, der frühere britische Botschafter in der EU, hat lange Zeit argumentiert, dass das „Delta“ zwischen dem Verlassen mit einem Nur-Dünn-Geschäft und dem Verlassen ohne Geschäft so bescheiden war, dass es Herrn Johnson politisch leichter fallen könnte, einen sauberen Bruch mit der EU zu machen EU, die unnachgiebige Europäer für das Chaos verantwortlich macht, das jedenfalls am 1. Januar droht.

Die jüngsten Schätzungen der britischen Regierung gehen davon aus, dass Großbritannien in 15 Jahren 4,9 Prozent des künftigen Einkommens verpassen würde, wenn es den Block mit der Art des zur Diskussion stehenden grundlegenden Handelsabkommens verlassen würde. In einem No-Deal-Szenario würde dieser Treffer im gleichen Zeitraum auf 7,7 Prozent steigen, verglichen mit einem Aufenthalt in der EU. Dieser Unterschied ist signifikant, aber vielleicht kein entscheidendes Argument für Herrn Johnson.

Aber andere Faktoren werden den Premierminister schwer belasten. Wenn er keinen Deal abschließt – und Großbritannien zu den von ihm euphemistisch als “australisch” oder “Welthandelsorganisation” bezeichneten Bedingungen abreist – ist dies nicht das Ende der Geschichte. Sogar Australien auf der anderen Seite der Welt verhandelt ein Handelsabkommen mit Brüssel. Großbritannien wird irgendwann auch einen wollen. Anstatt eine Seite über den Brexit umzublättern, würde das Thema seine Premierministerschaft verfolgen.

Wenn kein Handelsabkommen geschlossen wird, entstehen neue Spannungen in Nordirland, die im Rahmen des Scheidungsabkommens, das Herr Johnson im vergangenen Jahr mit der EU geschlossen hat, weiterhin unter die EU-Zollbestimmungen fallen. Herr Johnson hat gedroht, diese Verpflichtungen wegen der Befürchtungen über die Auswirkungen einer Handelsgrenze in der Irischen See nicht einzuhalten. Der gewählte US-Präsident Joe Biden warnte Herrn Johnson in einem Telefonanruf in diesem Monat zweimal davor, den Brexit den Friedensprozess in der Region gefährden zu lassen.

Als Boris Johnson diesen Monat in einem Telefonat mit Joe Biden sprach, warnte ihn der gewählte US-Präsident zweimal, den Brexit den Friedensprozess in Nordirland nicht gefährden zu lassenAls Boris Johnson diesen Monat in einem Telefonat mit Joe Biden sprach, warnte ihn der gewählte US-Präsident zweimal davor, den Brexit den Friedensprozess in Nordirland gefährden zu lassen. © Andrew Parsons / No10 Downing Street

Gordon Brown, ehemaliger Premierminister, fragte sich diesen Monat, ob Herr Johnson zu Beginn des Jahres 2021 wirklich “im Krieg” mit der EU und den USA sein wollte, als “Global Britain” die Leitung der G7 übernahm und die COP26 ausrichtete UN-Klimakonferenz. Das Trampeln über internationale Verträge und das Antagonisieren von Verbündeten würde der neuen von Biden geführten Ära stark widersprechen.

Dann gibt es die zukünftige Einheit Großbritanniens. Aufeinanderfolgende Meinungsumfragen zeigen, dass Schottland – das mit 62 zu 38 Stimmen für einen Verbleib in der EU gestimmt hat – jetzt die Unabhängigkeit befürwortet, wobei der Brexit die Beschwerde gegen Herrn Johnson und die Regierung in Westminster schürt. Michael Gove, der Kabinettskollege von Herrn Johnson, hat ihn aufgefordert, wenn möglich einen Deal zu vereinbaren.

Schließlich gibt es noch die Frage der Kompetenz. Herr Johnson war während der Covid-19-Krise zeitweise überfordert; Ein Handelsabkommen, von dem Euroskeptiker behaupteten, es sei “das einfachste der Welt”, inmitten einer globalen Pandemie nicht zu vereinbaren, wäre ein weiterer Schlag für seine chaotische Amtszeit. Der Ministerpräsident selbst sagte im Februar, es sei “sehr unwahrscheinlich”, dass die Gespräche mit Brüssel nicht erfolgreich sein würden.

“Er braucht einen Sieg”, gibt ein Brexiter in der Nähe des Premierministers zu.

Das Schottland, das mit 62 zu 38 Stimmen für einen Verbleib in der EU gestimmt hat, befürwortet nun die Unabhängigkeit vom Vereinigten KönigreichAufeinanderfolgende Meinungsumfragen zeigen, dass Schottland, das mit 62 zu 38 Stimmen für einen Verbleib in der EU gestimmt hat, jetzt die Unabhängigkeit vom Vereinigten Königreich befürwortet. © Jeff J Mitchell / Getty

Auf dem Boden

In weniger als sechs Wochen bis zum Ende der britischen Übergangsphase haben einige Wirtschaftsführer und Spediteure es aufgegeben, darauf zu warten, dass sich Herr Johnson entscheidet, und bereiten sich auf größere Störungen vor.

In Whitehall wurde unter anderem das Resilienzforum der Lebensmittelindustrie, zu dem Logistiker, Hafenbetreiber, Spediteure und Supermarktketten gehören, mit zweimal wöchentlichen Anrufen wiederhergestellt, um sicherzustellen, dass die Lebensmittelversorgung bei Verstopfung der Häfen erhalten bleibt. Die Befürchtungen, dass verderbliche Lebensmittel knapp werden könnten, sind wieder aufgetaucht.

Richard Burnett, Leiter der Road Haulage Association, sagt, die Spediteure seien jetzt damit „resigniert“, dass es am 1. Januar zu Störungen kommen würde und sie nur so gut wie möglich auskommen müssten.

Marc Payne, Geschäftsführer von Armoric Freight International mit Sitz in Plymouth, sagt, dass es im Falle eines „No Deal“, bei dem die EU und Großbritannien die gegenseitigen Lkw-Genehmigungen nicht anerkannten, unklar ist, ob er ausreichende Genehmigungen zum Einfahren erhalten würde die EU.

Die Lastwagen stehen letztes Jahr in Kent an, um sich auf den erwarteten Verkehrsstau vorzubereiten, nachdem Zollkontrollen für Waren durchgeführt wurden, die den Kanal überquerenDie Lastwagen stehen letztes Jahr in Kent an, um sich auf den erwarteten Verkehrsstau nach der Einführung von Zollkontrollen für Waren vorzubereiten, die den Kanal überqueren. © Neil Hall / EPA-EFE

Die Einführung von Zoll- und Veterinärkontrollen für Waren, die den Kanal überqueren, wird bald zu einer Tatsache werden, einschließlich der Notwendigkeit von Unterlagen, neuer Regelungen für die Zahlung der Mehrwertsteuer, Ausfuhrgenehmigungsnummern und unweigerlich Warteschlangen für Lastwagen.

Wenn neue Barrieren auftauchen, gehen alte Freiheiten verloren. Britische Architekten, Ärzte und andere Experten aus reglementierten Berufen werden ihre Qualifikationen nicht mehr europaweit automatisch anerkennen, sondern müssen die Erlaubnis einholen, bei Behörden in einzelnen EU-Ländern zu arbeiten.

Britische Staatsangehörige haben nicht mehr die gleichen Freizügigkeitsrechte innerhalb der EU – stattdessen verlassen sie sich auf ein Programm zur Befreiung von der Visumpflicht, mit dem sie in einem Zeitraum von 180 Tagen bis zu 90 Tage in der grenzfreien Schengen-Zone der Union verbringen können. Haustiere verlieren auch den Haustierpass – das entspricht der Unionsbürgerschaft.

Luisa Santos, Vorsitzende der EU-UK-Task Force bei der Arbeitgeberorganisation BusinessEurope, sagte, eine Störung sei unvermeidlich gewesen, aber kein Unternehmen könne sich vollständig auf ein No-Deal-Ergebnis vorbereiten, mit einem potenziellen Anstieg der Tarife von null auf bis zu 40 Prozent für den Warenhandel.

Premierminister Boris Johnson (Mitte), der Chefverhandler des britischen Brexit, David Frost, und der Minister des Kabinetts, Michael Gove, verhandeln während der Sperrung mit ihren EU-KollegenPremierminister Boris Johnson (Mitte), der Chefverhandler des britischen Brexit, David Frost, und der Minister des Kabinetts, Michael Gove, verhandeln während der Sperrung mit ihren EU-Kollegen. © Andrew Parsons / 10 Downing Street

Ein Deal würde nicht nur den Schlag des Brexit abmildern, sondern auch eine Plattform sein, auf der sich die Beziehung im Laufe der Zeit vertiefen könnte. “Es wird uns ermöglichen, weiter zu reden”, sagt sie. “Wir werden nicht in der Lage sein, alles in diesem Geschäft zu tun.”

Angesichts der wirtschaftlichen und politischen Selbstbeschädigung, die ein „No Deal“ Großbritannien zufügen würde, ist es vielleicht eine Hommage an Lord Frosts Verhandlungsgeschick – und ein Spiegelbild des unvorhersehbaren Stils von Herrn Johnson -, dass die EU27 bis zur letzten Minute erraten wurde über die wahren Absichten des Premierministers.

Auf beiden Seiten des Verhandlungstisches herrscht echte Nervosität darüber, was als nächstes passiert, obwohl beide Seiten noch hoffen, nächste Woche eine Einigung zu erzielen.

Manfred Weber, Leiter der großen Mitte-Rechts-Fraktion des Europäischen Parlaments, warnte am Donnerstag, dass die Gespräche “zu spät” liefen, da eine Vereinbarung bis Ende des Jahres ratifiziert werden müsse.

Unternehmen auf dem ganzen Kontinent halten den Atem an.