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wie man durch die fünf Phasen der Startup-Reise navigiert

YourStory’s wurde 2012 ins Leben gerufen Buchrezension Abschnitt enthält über 325 Titel zu Kreativität, Innovation, Unternehmertum und digitaler Transformation. Siehe auch unsere verwandten Kolumnen The Turning Point, Techie Tuesdays und Storybites.

Aufstrebende Unternehmer finden in dem Buch einen praktischen und informativen Fahrplan für ihre Reise. Vom Start bis zum Ausstieg: Ein Insider-Leitfaden zum Starten und Skalieren Ihres Technologiegeschäfts vom Serienunternehmer Shirish Nadkarni.

Siehe auch meine Rezensionen der verwandten Bücher Startup Launchpad, Masters of Scale, Fail-safe Startup, Funding Your Startup und Venture Capital Investments.

Shirish Nadkarni verfügt über mehr als 20 Jahre Erfahrung im Tech-Startup-Bereich. Zu seinen mitgegründeten Startups gehören Livemokka (soziales Lernen von Sprachen; erworben von RosettaStone) und TeamOn-Systeme (mobile drahtlose E-Mail-Lösungen, übernommen von RIM).

Hier sind meine Erkenntnisse aus diesem 300-seitigen Buch, die auch in der folgenden Tabelle zusammengefasst sind. Das Material enthält ein Glossar und einen Anhang mit einem Termsheet für Investoren.

I. Vorstellung

Eine gute Idee löst ein erhebliches Problem und ist ein „Aspirin, kein Vitamin“. Beispiele beinhalten Locker, dessen teamorientierte Kommunikationsplattform einige der Probleme der organisatorischen E-Mail-Überlastung angeht.

Die Idee sollte Netzwerkeffekte und sogar Viralität haben, fügt Shirish hinzu. Der Begriff virales Marketing wurde von Tim Draper geprägt. heisse Mail hatte virales Marketing in die Anmeldeeinladung am Ende jeder Nachricht eingebettet.

Netzwerkeffekte können auch von Wettbewerbern ausgehebelt und über neue irrelevant gemacht werden technische Verschiebungen (z. B. Skype vs. WhatsApp). Etablierten wie Blockbuster wurden von Netflix gestört.

Microsofts Sekretariat Strategie verdrängte eigenständige Konkurrenten in den Bereichen Textverarbeitung und Tabellenkalkulation. Brombeere hatte einen guten Product-Market-Fit – für eine Weile, wurde aber von anderen Smartphone-Playern gestört.

Ereignisse wie die Pandemie haben Sektoren wie Video Collaboration, RPA, D2C und Hauszustellung Auftrieb gegeben.

Shirish rät Gründern, vor der Expansion mit einem engen Kundensegment zu beginnen. Das erste Ziel sollte a sein “minimal entzückendes Produkt” (anstatt MVP). Das Erreichen der MVP-Stufe kann drei Monate (B2C) oder sechs Monate (B2B) dauern.

Mobile Shopping-App OfferUp richtete sich zunächst an Käuferinnen in Seattle, bevor es vergrößert wurde. DuoLingo auf Mobilgeräten eingeführt und die App-Zahlung nutzen, um die Conversion-Raten für sein Premium-Angebot zu erhöhen.

Die Startup-Reise erfordert auch Pivots: „Es ist nicht immer einfach für einen Gründer oder ein Gründerteam, sich geschlagen zu geben und sich einer anderen Idee zuzuwenden“, warnt Shirish. Sie verlieben sich oft in ihre erste Idee.

Angesichts der Traktionsherausforderungen des Marktes für kleine Unternehmen, TeamOn musste auf ein mobiles E-Mail-Modell für Verbraucher umgestellt werden. Glücklicherweise stellte sich dies als wünschenswert und strategisch für RIM heraus, das das Startup erwarb, anstatt seine Technologie zu lizenzieren.

Auch Gründer müssen in der Anfangsphase abwägen, ob sie wirklich zum Unternehmertum prädestiniert sind. Als Schlüsselqualitäten listet Shirish die Reflexion auf Fähigkeit, finanzielle Risiken einzugehen, Fähigkeit, Kundenempathie, Ausdauer und Verkaufstalent zu entwickeln.

II. Firmengründung

Die Klassifikationen von Rechtsträgern können von Land zu Land unterschiedlich sein. In den USA beschreibt Shirish Startup-Optionen in Form von S Corporation, LLC und C Corporation mit Delaware als Basis.

Das Gründerkapital sollte nach individuellen Erfahrungen und Beiträgen (Geld, Zeit) aufgeteilt werden. Gründer können sich mit Angel-Investoren oder anderen erfolgreichen Gründern über angemessene Vesting-Zeitpläne und Möglichkeiten zur Zuteilung von Mitarbeiteroptionspools beraten.

Unternehmer sollten ein fundiertes Verständnis für die entwickeln Kappentisch in Bezug auf Aktienbesitz, Eigentum und Aktienkurse in verschiedenen Phasen. Shirish empfiehlt diesbezüglich nützliche Tools wie Carta und Capshare.

III. Spendensammlung

Die Finanzierung in der Frühphase kann von Familie und Freunden erfolgen, gefolgt von Crowdfunding, Angel-Investoren, Inkubatoren, Akzeleratoren und VCs.

Inkubatoren kann einen höheren Aktienanteil übernehmen als Beschleuniger, Shirish beobachtet. Einige der Top-Beschleuniger sind Y Combinator, TechStars und 500 Startups.

Sehen Sie sich den Abschnitt Startup Hatch von YourStory mit Profilen von über 20 Inkubatoren und Beschleunigern an.

Beim Sammeln von Angel Funds hilft es, a Hauptinvestor wer kann andere Angel-Investoren anwerben. Nach Erhalt eines Term Sheets kann es etwa einen Monat dauern, bis das Due-Diligence-Verfahren abgeschlossen ist.

Storytelling ist ein wichtiger Bestandteil des Gründer-Pitches. Es sollte Branchentrends sowie den persönlichen Weg und die Stärken des Gründers abdecken (siehe YourStory’s Changemaker Story Canvas als Storytelling-Ressource für Gründer).

Bei einem Startup schauen sich die Investoren das Team, die Traktion, die Marktgröße und den Graben an; Tech-VCs suchen ebenfalls nach schnellem Wachstum. Dies sollte in einem gestochen scharfen Pitchdeck vermittelt werden, mit einem Anhang zusätzlicher Folien.

Das Pitchdeck sollte Zweck, Problem, Lösung, Traktion, Marktchancen, Wettbewerb, Markteinführungsstrategie, Geschäftsmodell, Team, Finanzen und die Frage abdecken.

Shirish veranschaulicht diese Prinzipien anhand von Beispielen wie Airbnb, LinkedIn, Ally und Poshmark. Verbündete bietet SaaS-Lösungen für die Verwaltung von OKRs sowie gebrauchtes SEM und kostenlose Testversionen zum Start an.

Die Fundraising-Reise ist intensiv, und Shirish rät Gründern, sich mit Begriffen wie Venture Debt, Wandelschuldverschreibungen, Liquidationspräferenz, Verwässerungsschutz und Mitnahmerechten vertraut zu machen. Investoren in aufeinanderfolgenden Runden können auch unterschiedliche Ziele und Methoden haben.

Venture Debt kann eine kurzfristige Brücke zur nächsten Finanzierungsrunde sein, erklärt Shirish. Prominente US-Banken in diesem Bereich sind die Silicon Valley Bank, die Square 1 Bank und die Bridge Bank.

Gründer müssen lernen, wie man mit Vorständen arbeitet, und das Auswahlverfahren und die Rechte von Direktoren und Beobachtern verstehen. Shirish empfiehlt, dass Direktoren selbst bereits Erfahrungen im Unternehmertum gesammelt haben sollten (siehe auch meine Rezension des Buches Startup-Boards).

IV. Betrieb des Unternehmens

Ein großer Teil des Buches konzentriert sich auf Ausführungsfragen, die von Talent und Kultur bis hin zu Geschäftsmodellen und IPR reichen.

„Die ersten vier oder fünf Neueinstellungen für Ihr Unternehmen gehören zu den wichtigsten. Sie geben den Ton für die Unternehmenskultur an“, betont Shirish. Sie sollten eine wachstumsorientierte Denkweise haben und bereit sein, eine Reihe von Aufgaben zu übernehmen, mit einer Mischung aus Strategie- und Ausführungsdenken.

Sie zu interviewen sollte verschiedene Fragen beinhalten, die bestimmen Kultur passt. Gründer sollten die angegebenen Referenzen der Kandidaten überprüfen und auch darüber hinausgehen, um zusätzlichen Input zu erhalten.

„Leute feuern die nicht gut zum Unternehmen passen, ist eine ebenso wichtige Fähigkeit“, fügt Shirish hinzu. Andernfalls können die Moral und der Zusammenhalt des Unternehmens beeinträchtigt werden.

Die Kultur wird durch eine langfristige Vision, ein Wertesystem und ständige Kommunikation gestärkt. „Nur wenige Gründer verbringen Zeit explizit an die Kultur denken die sie in ihrem Unternehmen etablieren wollen“, warnt Shirish.

Als Beispiele für aus der Bahn geratene Kultur führt er an Ubers früher „Win-at-all-costs bro culture“ und Microsofts frühere aggressive Kultur mit dem Anschreien von Mitarbeitern durch Bill Gates.

Als gute Beispiele für Führungsprinzipien nennt Shirish Amazons Kundenbesessenheit, Eigenverantwortung, Neugierde, Handlungsorientierung und Ergebnisorientierung. Die Kultur des Vertragsmanagement-Startups Icertis spiegelt sich im Akronym wider FORTE (Fairness, Offenheit, Respekt, Teamarbeit, Anerkennung).

Gründer sollten auch ihre Investoren und Direktoren einer Due Diligence unterziehen. Die Teilnahme an Vorstandssitzungen sollte nicht als lästige Pflicht oder Quelle von Stress angesehen werden. Gründer sollten sich auf die regelmäßigen Treffen vorbereiten und daraus Nutzen ziehen. Shirish empfiehlt das Deckformat Sequoia Capital als gute Ressource.

„Entwicklung eines robustes Geschäftsmodell ist eine der wichtigsten Aufgaben, die Sie für Ihr Unternehmen übernehmen können“, betont Shirish. Metriken wie LTV und CAC sollten klar ausgearbeitet werden. Im B2B-Bereich gehört dazu auch der Aufbau eines schlagkräftigen Außendienstes.

Während Abschwüngen kann es notwendig sein, die Teamgröße „einen tiefen Einschnitt“ zu machen, anstatt Entlassungen vorzunehmen, was die Mitarbeiter demoralisieren kann. „Mitarbeiterentlassungen sind nie einfach und sollten mit Sorgfalt und Würde gehandhabt werden“, rät Shirish.

Beispielsweise, Airbnb musste während der Pandemie 25 Prozent seiner Belegschaft entlassen, bot jedoch Unterstützung bei der Arbeitssuche und erweiterte Krankenversicherung und Abfindungen an. Shirish selbst musste während der Dotcom-Pleite Mitarbeiter seines früheren Startups entlassen.

Kunden- und Lieferantenverträge sollten überprüft und bei Bedarf neu verhandelt werden. Möglicherweise muss eine Venture-Debt-Finanzierung aufgenommen werden, was eine solide VC-Unterstützung erfordert.

In der Pandemiezeit mit WFH-Kultur, Shirish fordert die Gründer auf, die Isolation anzugehen, mit der die Mitarbeiter konfrontiert sind, in ergonomische Möbel zu investieren und zufällige Verbindungen zu fördern, um den Geist der Verbundenheit, des Zufalls und des Brainstormings am Leben zu erhalten.

V. Einen Ausgang finden

Das Material in diesem wertvollen Abschnitt ist in vielen anderen Startup-Büchern nicht zu finden. „Der beste Zeitpunkt für den Verkauf Ihres Unternehmens ist wenn die Wirtschaft boomt und Ihr Unternehmen verzeichnet Jahr für Jahr ein starkes Wachstum“, rät Shirish.

Im Vorfeld sollte eine Liste potenzieller Erwerber erstellt werden. Aber manchmal raten Anleger möglicherweise dazu, einen Börsengang abzuwarten.

Die Beauftragung einer Investmentbank hilft, sich umzusehen und den besten Verkaufspreis zu erzielen, schlägt Shirish vor. Gründer sollten sich das anschauen Erfahrung dieser Banken, und prüfen Sie auch die Referenzen.

„Als ich bei Microsoft war, Ich leitete die Übernahme von Hotmail, die wir schließlich für etwa 400 Millionen US-Dollar erworben haben“, erinnert sich Shirish. Seine Benutzerbasis und das Timing passen in die Wachstumspläne für die MSN-Immobilie.

Vorteile eines Börsengangs Dazu gehören Liquidität, verbesserte Reputation, diversifizierte Investoren und Wachstumskapital. Herausforderungen sind erhöhte Kontrolle und Anfälligkeit für feindliche Übernahmen, erklärt Shirish.

IPO-Kriterien Dazu gehören Kategorieführerschaft, Wachstumspotenzial und die Aussicht auf massive Einnahmen in der Zukunft. IPO-Vorbereitung kann langwierig und komplex sein und beinhaltet die Einstellung eines angesehenen CFO und eines Lead Underwriters sowie den Aufbau eines geeigneten IPO-Teams.

Es sollte sein Klarheit Markttiming, Umfang des Angebots und Sperrfrist. IPO-Roadshows können zermürbend sein, warnt Shirish.

Beispiele

Viele der Prinzipien des Buches werden in den Profilen von fünf Startups im abschließenden Kapitel veranschaulicht. Beispielsweise, Icertis erkannte eine Chance im Vertragsmanagement und fuhr Trends wie regulatorische Compliance-Anforderungen, Verfügbarkeit von ML und Cloud sowie die Do-it-yourself-Mentalität der Millennials.

Das 2012 gegründete Data-Warehousing-Startup Snowflake führte im September 2020 den größten Software-Börsengang der Geschichte durch.

Mobil-zentrierter Marktplatz für Gebrauchtwaren OfferUp kehrte zu seiner ursprünglichen Vision zurück, nachdem uninformierte Anleger einen Schwenk vorgeschlagen hatten. Später fusionierte es mit dem Konkurrenten Letgo und sammelte auch Mittel von der OLX-Gruppe.

Anwendung die „Quickbooks der IT-Ausgaben“ für kleine Unternehmen, wechselten vor dem Börsengang im Jahr 2016 einige Male den Kurs. Es wurde schließlich von Vista Equity Partners übernommen und könnte laut Shirish später wahrscheinlich an einen strategischen Akteur in der Branche verkauft werden.

RPA-Startup UIPath, gegründet vom rumänischen Unternehmer Daniel Dines, investierte stark in den weltweiten Vertrieb und Partnerschaften mit Beratungsunternehmen. Dank seiner großen Basis an BPO-Firmen expandierte das Unternehmen auch nach Indien und bot sowohl On-Premise- als auch Cloud-Lösungen an.

UIPath pflegt eine Kultur der Offenheit und Bescheidenheit und hat eine etabliert anonymer Feedback-Kanal für alle, die Probleme lokalisieren wollen. Es hatte einen Börsengang im April 2021.

Zusammenfassend bietet dieses Buch Gründern einen praktischen und aufschlussreichen Ansatz einbändige Anleitung über die gesamte Reise eines Startups. Die persönlichen Anekdoten und Erfahrungen des Autors tragen zur Glaubwürdigkeit und Authentizität der Erzählung bei.

„Der Weg von der Idee über die Gründung bis hin zum Exit ist ein langer und beschwerlicher Weg, den nur wenige erfolgreiche Unternehmer meistern“, beschreibt Shirish treffend.

YourStory hat außerdem das Taschenbuch „Sprichwörter und Zitate für Unternehmer: Eine Welt der Inspiration für Startups“ als kreativen und motivierenden Leitfaden für Innovatoren veröffentlicht (hier als Apps herunterladbar: Apple, Android).

Herausgegeben von Teja Lele Desai

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