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Warum Menschen in Energiearmut über die neuesten Ergebnisse von Rio Tinto wütend sein sollten

Während der Besitzer von Tiwai Point spektakuläre Ergebnisse vorweist – und die billige neuseeländische Energie als Schlüsselfaktor anerkennt – kämpfen die Neuseeländer mit hohen Strompreisen, die noch weiter steigen werden.

Diese Kolumne erschien erstmals in Bernard Hickeys Newsletter The Kākā

Letzte Nacht, als die Durchschnittstemperatur in Christchurch minus ein Grad Celsius betrug, hat Australiens globaler Bergbau- und Schmelzriese Rio Tinto etwas Außergewöhnliches getan, das die 100.000 in Energiearmut lebenden Neuseeländer – zusammen mit unseren Energiemarktregulierungsbehörden und staatlich kontrollierten Gentailern – sollten – wissen über.

Es prahlte vor den Aktionären damit, wie sehr sein Bluff zur Schließung der Bluff-Hütte seine Gewinne gesteigert hatte, damit es ihnen eine Rekorddividende von 9,1 Milliarden US-Dollar auszahlen konnte.

Rio Tinto, der Eigentümer der Bluff-Aluminiumschmelze, stellte in seiner Ergebniserklärung fest, wie erfolgreich seine Drohung, die Schmelze Ende letzten Jahres zu schließen, war. Die Drohung führte dazu, dass 51% der staatlichen Meridian Energy Rio Tinto eine Strompreissenkung von 60 Millionen US-Dollar pro Jahr gewährten, was bedeutet, dass die Hütte jetzt nur noch 35 US-Dollar pro Megawatt/h zahlt. Das vergleicht sich mit dem durchschnittlichen Großhandelsstrompreis seit Januar, als die Preissenkung eingeführt wurde, von 239 US-Dollar pro Megawatt/h. Der Preis in dieser Woche auf der unteren Südinsel beträgt 103 $/mw/h.

„Durchschnittlich niedrigere Energiepreise im Vergleich zum ersten Halbjahr 2020 begünstigten das bereinigte EBITDA um 43 Millionen US-Dollar, hauptsächlich aufgrund niedrigerer Energiepreise in unseren Aluminiumhütten, einschließlich der im ersten Halbjahr erzielten neuen Vereinbarung in Bezug auf die Stromversorgung nach Neuseeland New Aluminiumhütte (NZAS)“ – Ergebniserklärung von Rio Tinto.

Rio Tinto gab bekannt, dass dieser Deal zu einem niedrigeren Preis zu seinem Rekordgewinn von 12,1 Milliarden US-Dollar in den ersten sechs Monaten des Jahres 2021 und seiner rekordhohen Dividendenausschüttung von 9,1 Milliarden US-Dollar beigetragen hat. Es illustrierte seine Folie „hervorragende finanzielle Ergebnisse“ mit einem Bild eines Arbeiters von Bluff Smelter. Die meisten Gewinne und Dividenden kamen aus den steigenden Eisenerzpreisen, als China letztes Jahr seine Wirtschaft mit mehr Stahl und Beton ankurbelte, aber zig Millionen wären aus den Gewinnen von Tiwai Point gekommen.

Warum ist das wichtig?

Mindestens 100.000 Neuseeländer leben in diesem Winter in Energiearmut und geben laut der offiziellen Strompreisüberprüfung von 2019 mehr als 10 % ihres Einkommens für Strom aus. Rund 5.000 Haushalte können ihre Rechnungen normalerweise in drei Wintermonaten nicht bezahlen und ihren Strom abschalten lassen. Etwa 20.000 Haushalte werden jedes Jahr abgeschnitten, weil sie ihre Rechnungen nicht bezahlen können. Darüber hinaus entscheiden sich Zehntausende von Mietern in privaten und staatlichen Mietwohnungen in diesem Winter dafür, ihre neu installierten Wärmepumpen nicht einzuschalten, um ihre Stromrechnungen niedrig zu halten und Unterbrechungen zu vermeiden.

Die Zahlen der Elektrizitätsbehörde für Abschaltungen zeigen, dass etwa 5.000 Haushalte pro drei Monate oder 20.000 pro Jahr wegen Nichtzahlung abgeschnitten werden. Der jüngste Rückgang war auf ein (jetzt beendetes) freiwilliges Embargo zur Absperrung von Kunden durch die großen Gentailer zurückzuführen. Der Einbruch in den Jahren 2014/15 war auf eine Warnung der Regierung vor möglichen regulatorischen Maßnahmen zurückzuführen. Die Verbindungsabbrüche stiegen, als die Publizität nachließ.

Ein Grund dafür ist, dass die Strompreise zwischen 2000 und 2019 um 48 % schneller gestiegen sind als andere Preise, was viele Beschwerden über die Art und Weise, wie der Strommarkt geschaffen wurde und funktioniert, auslöste. Es gab Hoffnungen, dass das Wachstum unabhängiger Stromhändler, die in der Lage sind, einen gewissen Wettbewerbsdruck auf die Preise der fünf großen „Gentailer“ (Meridian, Genesis, Mercury, Contact und Trustpower) auszuüben, diese Inflation reduzieren würde. Sie haben das seit 2015, aber diese Zurückhaltung scheint kurz vor dem Ende zu stehen.

Gentailer können jetzt wieder die Preise erhöhen

Höhere Großhandelspreise im letzten Jahr und bis weit in die Zukunft (an Terminmärkten) haben diese Unabhängigen aus dem Markt getrieben. In den letzten Wochen haben sich Electric Kiwi, Flick Electric und Nau Mai Rā (die Strom für diejenigen anbieten, die aufgrund von Kreditqualitätsproblemen nicht in der Lage sind, Strom von anderen zu beziehen) effektiv aus dem Markt zurückgezogen und begonnen, Kunden abzuladen.

Große Stromabnehmer im Großhandel, darunter das Glenbrook-Stahlwerk, das sich im Besitz von NZ Steel befindet, haben angedeutet, dass sie aufgrund der hohen Strompreise möglicherweise mit den Kosten von Hunderten von Arbeitsplätzen schließen müssen. Die Gentailer haben den niedrigen Seespiegel Anfang des Jahres, die Schließung einer Geothermieanlage wegen Reparaturen und die Gasversorgungsengpässe in Taranaki für die hohen Großhandelspreise verantwortlich gemacht, aber unabhängige Einzelhändler glauben nicht mehr, dass der Markt etwas Ähnliches bieten kann die langfristigen Grenzkosten des neuen Angebots.

Der Großhandelsstrompreis lag in den letzten 12 Jahren im Durchschnitt bei 85 USD/Megawattstunde, im letzten Jahr jedoch bei durchschnittlich 179 USD/Megawattstunde, trotz sinkender Kosten für neue Wind- und Solarstromerzeugung. Neue Wind- und Solarstromerzeugung kostet 50 bis 100 US-Dollar pro Megawatt/Stunde. Dies hat auch dazu geführt, dass im Kraftwerk Huntly rekordhohe Kohlemengen verbrannt wurden, um von den rekordhohen Spotpreisen zu profitieren.

Es stellt sich auch die Frage, warum die Preise so hoch bleiben, wenn die jüngsten Regenfälle die Wasserkraftseen zwischen dem 10. und 90. Perzentil wieder auf ein „normales“ Niveau gefüllt haben, wie das Transpower-Diagramm unten zeigt, wobei die dunkle Linie zurück in den dunkelgrünen Farbton von „ normal”. Unabhängige Einzelhändler glauben, dass die Gentailer in der Vergangenheit Wasser getropft oder verschüttet haben, um sicherzustellen, dass die Grenzpreise hoch bleiben.

Meine Sicht: Es ist ärgerlich zu sehen, wie Zehntausende Neuseeländer aufgrund hoher Einzelhandelspreise in einem nicht wettbewerbsfähigen Markt durch den Winter zittern, wenn wir reichlich „kostenloses“ Wasser haben, das durch staatlich kontrollierte Dämme Strom erzeugt, teilweise weil ein Großteil dieses billigen Stroms verwendet wird die Gewinne eines ausländischen Unternehmens zu stärken. Es ist auch ärgerlich zu sehen, dass Neuseeland aufgrund dieser hohen Preise aufgrund von Wasser- und Gasknappheit jährlich über eine Million Tonnen Kohle verbrennt.

Dies wird sich in absehbarer Zeit kaum ändern. Trotz der (wenn auch schwachen) Empfehlungen des Electricity Price Review hat die Regierung nichts unternommen, um sie in Einklang zu bringen, obwohl der Staat 51% von Mercury, Meridian und Genesis besitzt. Vielleicht ist das der Grund, da diese drei in den letzten zehn Jahren immer ansehnlichere Dividenden an die Regierung und private Aktionäre gezahlt haben.

Energieministerin Megan Woods hat wenig Lust gezeigt, es mit den Großmachtgentailern aufzunehmen oder sich für ein besseres Geschäft für die Verbraucher einzusetzen, insbesondere für diejenigen, die in Energienot sind. Die Strompreisüberprüfung kam und ging mit wenig Veränderung. Sie hat auch die nicht so langsame Strangulation unabhängiger Einzelhändler zugelassen, einschließlich eines, der speziell für die Schwächsten entwickelt wurde. Die Big Five Gentailer haben sich derweil auf dem Großhandelsmarkt auf den Beinen gehalten und die Konkurrenz durch teilweise Weigerung, Terminkontrakte anzubieten, abgeschwächt.

Es wird nun erwartet, dass sie im Zuge des Anstiegs der Großhandelspreise Ende dieses Jahres und Anfang nächsten Jahres damit beginnen, ihre Einzelhandelspreise zu erhöhen. Dies alles trotz einer stagnierenden Nachfrage und einer Flut an neuen Windparks und wird zu einem Zeitpunkt geschehen, zu dem die Reserve Bank aufgrund der steigenden Inflation voraussichtlich mit Zinserhöhungen beginnen wird.

Warum es ein Fehler ist, von der Schließung der Schmelze abhängig zu sein

Auch diejenigen, die hoffen, dass die versprochene Schließung des Tiwai Point im Jahr 2024 das Problem lösen könnte, liegen falsch. Wie in den Ergebnissen über Nacht zu sehen ist, stellt Rio Tinto aufgrund der niedrigen Strompreise und der steigenden Aluminiumpreise jetzt eine Minze aus der Schmelze her.

US$-Preise. Quelle: Rio Tinto-Ergebnisse

Die höheren Aluminiumpreise sind zum Teil auf die hohe Nachfrage von Auto- und anderen Herstellern zurückzuführen, die nach klimafreundlicheren Metallen suchen, die leichter sind und daher weniger Kraftstoff verbrauchen und ohne Kokskohle wie Stahl hergestellt werden. Das in Bluff geschmolzene Aluminium von Rio Tinto gehört zu den saubersten der Welt, da es aus Wasserkraft hergestellt wird. Das macht es für Rio Tinto reizvoll, die Hütte offen zu lassen – insbesondere mit der Zukunftsperspektive, sie mit der neuen ELYSIS-Technologie umzurüsten, die die beim Hüttenprozess entstehenden Klimaemissionen vollständig beseitigt. Rio Tinto sagte gestern Abend, dass es bereits mit der Installation von ELYSIS in seiner Alma-Schmelze in Quebec, Kanada, begonnen habe, die ebenfalls mit Wasserkraft betrieben wird. Das macht ELYSIS:

„Die ELYSIS-Technologie beendet effektiv den Einsatz von Kohlenstoffanoden im Aluminiumschmelzprozess. Es verfügt über die neu entwickelten bahnbrechenden proprietären Materialien, die stabil sind und während des Prozesses nicht reagieren. Somit eliminiert es alle direkten Treibhausgasemissionen (THG) aus dem Aluminiumschmelzprozess und ist die erste Technologie überhaupt, die Sauerstoff als Nebenprodukt emittiert.“

Derzeit ist die Schmelze von Tiwai Point mit einem Strompreis von unter 135 US-Dollar pro Megawatt/Stunde profitabel. Das bedeutet, dass es mindestens 100 US-Dollar Gewinn pro Megawatt/Stunde Stromverbrauch macht. Außerdem pumpt es derzeit etwa eine halbe Million Tonnen Kohlenstoff in die Atmosphäre und verbraucht etwa 13% des neuseeländischen Stroms.

Die Nicht-Schließung von Tiwai Point ist auch aus Sicht der Klimaplanung wichtig, da sie die Kernannahme der Climate Change Commission ist. Es ging davon aus, dass der durch eine Schließung von Bluff freigesetzte Strom dazu beitragen würde, die Großhandelsstrompreise um 30 % zu senken, um die Umstellung der benzin- und dieselbetriebenen Flotte Neuseelands auf Elektroantrieb zu fördern.

Die Gentailer wollen den Strom der Hütte nicht auf dem freien Markt

Die Gentailers sind auch sehr zurückhaltend, wenn der Strom, der bei Tiwai Pt verwendet wird, auf den Markt kommt und Großhandelspreise und Gewinne nach unten zieht. Letzte Woche schlugen Meridian und Contact die Errichtung einer Anlage auf der unteren Südinsel vor, um den aus dem Manapouri-Schema erzeugten Strom in „grünen“ Wasserstoff für den Export umzuwandeln. Es bleiben große Zweifel an der wirtschaftlichen und technischen Durchführbarkeit des Plans, da er derzeit neue, nicht erprobte Technologien und hohe staatliche Subventionen erfordern würde.

Einige glauben, dass es sich um einen Versuch von Meridian und Contact handelt, die Strom an Rio Tinto verkaufen, um in der nächsten Verhandlungsrunde, die vor dem Auslaufen des aktuellen Abkommens im Jahr 2024 ansteht, eine potenzielle Hebelwirkung zu erzielen. Derzeit hat Rio Tinto sowohl die Regierung als auch die Gentailer im Griff ein Fass, weil ein Ausstieg Southlands Wirtschaft hart treffen und die Gentailer zwingen würde, gewinnvernichtend Strom auf den Markt zu bringen. Die Gentailer wollen eine glaubwürdige Drohung, auf Rio Tinto zurückzuschießen, damit sie die Macht für etwas anderes nutzen könnten

Meine Meinung: Was soll also passieren?

Zuerst, Die Gentailer müssen Leuten wie Nau Mai Rā helfen, arme Haushalte zu vernünftigen Preisen ans Netz zu halten. Sie konnten dies über Nacht tun, indem sie Strom zu Preisen verkauften, die den Rabatten ähnelten, die Rio Tinto gewährt wurden.

Zweite, die Regierung muss die Gentailer in Generatoren und Einzelhändler aufteilen, damit es auf dem Markt einen echten Wettbewerb gibt, wie von den Unabhängigen gefordert und mit der Auflösung der Telekom in der Telekommunikation so gut funktioniert. In der Zwischenzeit sollten die Gentailer die Preise fallen lassen und als Market-Maker agieren, die unabhängigen Einzelhändlern Futures-Kontrakte anbieten.

Drittens muss Transpower die Upgrades der Leitungen von Clutha nach Upper Waitaki abschließen, die es ermöglichen würden, den gesamten Manapouri-Strom an das Netz zu verkaufen. Derzeit ist dies auf dem besten Weg, dies bis Mai 2022 zu tun, nachdem Rio Tinto letztes Jahr beschlossen hatte, das Land zu verlassen, um die Fertigstellung der Arbeiten ab Juni 2023 zu beschleunigen.

Vierte, die Regierung sollte versuchen, die Bemühungen zur Installation von Sonnenkollektoren und Batterien auf Dächern und in Häusern, insbesondere in Kāinga Ora-Häusern, zu unterstützen oder zu subventionieren, damit sich die Verbraucher nicht so sehr auf die Gentailer verlassen müssen und die Leitungsunternehmen nicht so viel für den Ausbau ihrer Netze ausgeben müssen, bevor eine große Zahl von Haushalten mit Ladestationen für das Auto aufgeladen wird.

Fünfte, Die Klimakommission und die Regierung müssen die Idee einer „einfachen“ Lösung für den Übergang zu CO2-Null durch eine Schließung des Tiwai Point fallen lassen. Das bedeutet, dass politisch viel mehr Anstrengungen unternommen werden müssen, um die Verkehrsemissionen zu reduzieren, indem Straßen für Radfahrer, Fußgänger und Busse umgebaut werden und der Bau weiterer Autobahnen eingestellt wird. Die Aufgabe der Annahme von Hüttenschließungen bedeutet, dass die Regierung bei der Planung des neuseeländischen Emissionsangebots auf der COP 26-Konferenz in Glasgow im November dieses Jahres viel ehrgeiziger sein muss.

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