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Sheriff Tiraspol: Champions-League-Team aus einem nicht anerkannten Staat

Karte mit Lage von Transnistrien

Dies ist eine aktualisierte Version eines Artikels, der ursprünglich im Mai 2019 veröffentlicht wurde.

“Fragen Sie nicht, was Transnistrien für Sie tun kann – fragen Sie, was Sie für Transnistrien tun können.”

Wir fahren durch Andriy Smolenskys Lieblingsstraße. Es ist das einzige in Tiraspol, bei dem sein Land Rover nicht über Schlaglöcher und Betonbruch hüpft und klappert.

“Sie haben eine neue Technologie verwendet, um es so zu machen”, sagt er fast stolz. “Ich könnte den ganzen Tag auf und ab fahren.”

Die winzige De-facto-Republik Transnistrien – manchmal auch als Transnistrien bekannt – ist ein Ort, an dem die Zeit eingefroren ist.

In seiner Hauptstadt Tiraspol wird das Hammer- und Sichel-Motiv der ehemaligen UdSSR stolz auf Reklametafeln und Regierungsgebäuden gezeigt. Eine riesige Lenin-Statue blickt von einem Sockel vor dem Parlament, ein Zeichen des Stolzes und der Nostalgie, die die Stadt für ihre sowjetische Vergangenheit empfindet.

Aber am Mittwochabend wird es einen Riesenschritt in Richtung seiner Zukunft machen. Der Fußballklub der Stadt, FC Sheriff Tiraspol, qualifizierte sich im August mit einem Play-off-Sieg gegen Dinamo Zagreb erstmals für die Gruppenphase der Champions League. Ihre Belohnung ist ein Unentschieden, bei dem sie Real Madrid und Inter Mailand nach dem Auftakt am Mittwoch gegen Shakhtar Donetsk in Tiraspol begrüßen.

Wenn es für Sheriff Neuland ist, wird auch der europäische Spitzenfußball ins Unbekannte vorstoßen. Es ist das erste Mal, dass die Champions League in einer der „nicht anerkannten“ De-facto-Republiken Europas ausgetragen wird.

Transnistrien, ein dünner Landstrich an der Grenze zur Ukraine, gehört völkerrechtlich zur Republik Moldau, die 1991 während des Zusammenbruchs der Sowjetunion gegründet wurde.

Lenin-Statue in TiraspolIn einem Referendum im September 2006, das weder von Moldawien noch von der breiteren internationalen Gemeinschaft anerkannt wurde, unterstützte Transnistrien einen Plan, schließlich Russland beizutreten

1992 führten von Russland unterstützte Truppen hier einen Separatistenkrieg. Als es vorbei war, waren fast tausend Menschen getötet worden, und das Land östlich des Dnjestr in Moldawien hatte sich zu einem selbst ernannten neuen Staat abgespalten, der von der internationalen Gemeinschaft noch immer nicht anerkannt wird.

Transnistrien nimmt seine „Unabhängigkeit“ von Moldawien ernst. Es verwendet seine eigene Währung, den Transnistrien-Rubel, der nirgendwo anders auf der Welt erhältlich oder umgetauscht werden kann und der außerhalb des internationalen Bankensystems liegt. In Tiraspol werden Telefonsignale aus Moldawien nicht registriert, obwohl die „Grenze“ nur 20 km entfernt ist.

Das Gebiet ist bekannt für Korruption, organisierte Kriminalität und Schmuggel. Die amerikanische Denkfabrik für Außenpolitik, die Carnegie Endowment for International Peace, bezeichnete es als “Zufluchtsort für Schmuggler”.

Es wird angenommen, dass in den letzten Jahren Millionen von Dollar an Schmuggelware über die Grenze zur Ukraine transportiert wurden. Doch in Tiraspol bröckeln Gebäude und die Straßen sind rissig. Die Hauptstadt ist ein in Sowjetgrau gemaltes Bild.

Smolensky arbeitete hier als Sender, der von Russland finanzierte deutschsprachige Programme nach Europa und in die Vereinigten Staaten übertrug, die “die Botschaft verbreiten”, was Transnistrien zu erreichen versucht.

Davor war er bei der größten Privatfirma des Territoriums, der Sheriff Company, angestellt. Er arbeitete an Einwanderungspapieren für Auslandsverpflichtungen beim Fußballverein des Unternehmens, dem FC Sheriff Tiraspol.

Die Champions-League-Debütanten spielen seit 1999 in der Fußballliga Moldawiens. Sie sind Könige, die über ein bäuerliches Land herrschen. Der Jahresumsatz der Sheriff Company beträgt fast das Doppelte des Staatshaushalts und finanziert den Club direkt aus seinen riesigen Vermögensreserven. Der Rest des moldawischen Fußballs ist im Vergleich dazu verarmt.

Während der Rest der höchsten Spielklasse auf Sportplätzen spielt, die von den städtischen Behörden gemietet wurden, ist Sheriffs Haus eine speziell gebaute Arena für 200 Millionen US-Dollar (154 Millionen Pfund) am Stadtrand von Tiraspol. Sie haben 20 der 22 Meisterschaften gewonnen, die sie bestritten haben.

Der Name Sheriff ist ein Synonym für Macht in Transnistrien. Die Sheriff Company wurde 1993 gegründet, angeblich als Wohltätigkeitsorganisation mit dem Ziel, Veteranen der örtlichen Staatspolizei in der unmittelbaren postsowjetischen Zeit finanziell zu unterstützen.

Heute beherrscht sie alles vom Lebensmitteleinzelhandel bis zum Bankgeschäft, von den Medien bis zur Politik. Obwohl es sich nominell um ein privates Unternehmen handelt, gewann es im Dezember 2020 durch seine politische Partei Obnovlenie – Renewal eine überwältigende Mehrheit im lokalen Parlament.

Es gibt keine formelle Verbindung zwischen der Transnistrien-Regierung und dem FC Sheriff, aber ihre Position der politischen und wirtschaftlichen Stärke ist dauerhaft gesichert.

Aber der Fußballverein hatte nicht immer seinen eigenen Weg. Petr Lulenov ist Mitglied des Transnistrien Fußballverbandes. Er sagt, dass Sheriffs Blaupause für den europäischen Erfolg vor dem Sieg in der diesjährigen Champions-League-Qualifikation jahrelang gescheitert war.

“Es war das Geschäftsmodell des Klubs, ausländische Spieler aus Südamerika und aus Afrika zu verpflichten, deren Wert aufzuwerten und dann an russische Klubs zu verkaufen”, sagt Lulenov.

Aufgrund der Schwäche der heimischen Liga und der damit einhergehenden mangelnden Konkurrenz reichte das Modell jedoch nicht aus, um das Niveau der Spieler zu heben.

Sheriff Tiraspol besiegte Dinamo Zagreb in einem Play-off und erreichte als erstes Team der moldawischen Liga die Gruppenphase der Champions LeagueSheriff Tiraspol besiegte Dinamo Zagreb in einem Play-off und erreichte als erstes Team der moldawischen Liga die Gruppenphase der Champions League

“Es wurde auch gehofft, dass Mannschaften aus Russland und der Ukraine kommen und die Einrichtungen des Klubs nutzen und dass dies zu großen Fußballrivalitäten führen würde”, sagt Lulenov. “Aber es ist nicht so, wie es gelaufen ist. Der Fußballklub hat einen massiven Verlust.”

Statt Ablösesummen hat der aktuelle Kader auf dem Platz gezeigt, was Sheriff wert ist. Von den XI, die ihren Champions-League-Play-off-Hinspielsieg gegen Dinamo starteten, waren 10 seit dem Ende der letzten Europa-Saison des Klubs 12 Monate zuvor unter Vertrag genommen worden.

Sheriff hat sich selten auf lokale Talente verlassen, aber eine kürzliche Lockerung der Vorschriften des Fußballverbandes der Republik Moldau bezüglich der Quoten für einheimische Spieler hat es dem Verein ermöglicht, seinen Kader mit Neuverpflichtungen aus dem Ausland auszustatten. Im Jahr 2019 hatte der Club 11 Inhaber eines moldawischen Passes in seinen Büchern; in dieser Saison sind es nur sechs. Zwei von ihnen sind Ersatztorhüter, während weitere zwei Randspieler sind, die frisch aus der Akademie des Klubs kommen.

Stattdessen ist das Team ein Flickenteppich aus Nationalitäten und Kulturen. Der Kader der Champions League besteht aus Spielern aus Malawi, Trinidad & Tobago, Usbekistan, Ghana, Brasilien, Luxemburg und Peru. Vor dem Hintergrund des ungewöhnlichen politischen Status Transnistriens hat der Sheriff wenig Sinn dafür, dass der Sheriff Moldawien wirklich repräsentiert.

In Gesprächen mit einfachen Leuten auf beiden Seiten des Dnjestr scheint die Ansicht zu sein, dass die Teilung des Landes nur der politischen Elite dient.

Dies ist eine Position, die von den Behörden in der Ukraine wiederholt wird. Yulia Marushevska, Leiterin der regionalen Zollabteilung von Odessa, sagte 2016: “[The situation] ist für Schmuggler und für hochrangige Beamte in Chisinau und Kiew geeignet.

“Dies ist eine Frage des politischen Willens, sowohl für die ukrainischen als auch für die moldauischen Behörden.”

Seit der Krise in der Ukraine, die 2014 begann, wurden die Grenzkontrollen verschärft. Im Juli 2017 wurde im Grenzdorf Pervomaisc-Kuchurgan eine gemeinsam von ukrainischen und moldawischen Behörden betriebene Zollstelle eingerichtet.

Die Europäische Beobachtungsstelle für illegalen Handel (Eurobsit) schätzt, dass 70 % des illegalen Handels durch Transnistrien zuvor auf dem Weg nach und von der ukrainischen Stadt Odessa an dieser Kreuzung ein- und ausgegangen sind.

Unterdessen umfasste ein Freihandelsabkommen zwischen Moldau und der Europäischen Union aus dem Jahr 2014 auch transnistrische Unternehmen, und die Exporte sind seitdem dramatisch von Russland weg in Richtung Moldau und in den Westen geschwungen.

Trotz 29 Jahren Stillstand scheint es Anzeichen für eine stärkere Zusammenarbeit zu geben.

“Dieser Konflikt ist nicht völlig eingefroren, sondern ein Konflikt eingefrorener Lösungen”, sagt Octavian Ticu, Historiker und ehemaliger Minister der moldauischen Regierung.

“Moldawier haben Interessen mit Transnistrien, sie kommen im Geschäft gut zusammen.”

Außerhalb der Hauptstadt tut der Fußball alles, um die Schrecken der Vergangenheit zu lindern.

In der Stadt Bendery, nur wenige Kilometer hinter der moldawischen Grenze, aber unter transnistrischer Kontrolle, lockt eine mit khakifarbenen Soldaten besetzte militärische Straßensperre Autos zum Kriechen, wenn sie in die Stadt hinein und aus ihr herausfahren.

Ein montierter Panzer richtet seinen Lauf triumphierend in den bedeckten Himmel. Auf einer Seite ruft kyrillische Schrift zu den Waffen: За родину! – Für die Heimat!

Am Ufer des Dnjestr gelegen, ist dies eine Stadt des Kreuzfeuers.

Alexandru Guzun sollte für den Bendery-Klub FC Tighina gegen den FC Constuctorul an dem Tag spielen, an dem ein schwelender Konflikt zum Krieg ausbrach. Das Datum war der 2. März 1992.

“Können Sie sich den Schock vorstellen, in einer Ihnen bekannten Stadt anzukommen und Bomben auf den Straßen explodieren zu sehen?” er sagt.

Guzun sollte sich mit seinen Teamkollegen in einem Hotel treffen, bevor er gemeinsam zum Heimstadion des Dynamo-Stadions des Clubs reiste. So hat es nicht geklappt.

“Das Hotel lag direkt am Fluss. Aufgrund seiner Lage, Tiraspol nur wenige Kilometer in die eine Richtung und die moldauischen Soldaten in die andere, waren wir physisch mitten im Kampf.”

Im Hotel angekommen, war schnell klar, dass es keinen Ausweg mehr gab. Um sie herum explodierten Bomben und Granaten, Guzun und seine Teamkollegen nahmen den einzigen Weg, der ihnen offen stand – nach unten.

“Wir haben alles, was wir konnten, in den Keller geholt. Alles, was wir zum Leben brauchten. Wir gingen abwechselnd ins Hotelrestaurant im ersten Stock, um Vorräte zu holen und sie für alle wieder herunterzubringen. Wir waren dort zu dritt gefangen.” Tage“, sagte er.

“Am zweiten Tag der Belagerung kamen einige Pazifisten, die weder auf moldauischer noch auf transnistrischer Seite standen, ins Hotel. Sie stellten eine weiße Fahne aus dem obersten Stockwerk auf. Diese Jungs lebten mit uns unter der Erde.

„Seitdem haben wir erfahren, dass zwischen den beiden Parteien eine Vereinbarung über einen Waffenstillstand getroffen wurde, um den Leuten im Hotel die Flucht zu ermöglichen. Ich glaube nicht, dass das ohne die Jungs, die mit der weißen Flagge kamen, hätte passieren können.

“Aber wir mussten es trotzdem vom Hotel aus über die Brücke schaffen. Nur weil ein Waffenstillstand vereinbart wurde, heißt das nicht, dass niemand auf dich schießen wird. Niemand hätte das untersucht. Die Brücke war voller Einschusslöcher.”

Guzun verließ den FC Tighina am Ende dieser Saison, um in die Ukraine zu wechseln. Die meisten seiner Teamkollegen folgten. Es dauerte Jahre, bis sich die Stadt von der Not im ersten Halbjahr 1992 erholte. Ein Waffenstillstand im Juli desselben Jahres beendete den Konflikt.

Zurück in Tiraspol ist die Macht des FC Sheriff so fest verankert, dass er von seinem verarmten Rivalen in der moldawischen Liga in absehbarer Zeit kaum übertroffen werden wird.

Der Divizia Nationala-Titel der letzten Saison wurde mit 32 Siegen aus 36 Spielen und nur einer einzigen Niederlage abgeschlossen, als das Team mit 16 Punkten Vorsprung nach Hause fuhr.

In der Liga herrscht eine abgestandene, uninteressante Dominanz. Die Hoffnung ist nun, dass die Champions League und die Besuche von Real und Inter dem vorhersehbaren Spektakel der jährlichen Titelprozessionen des Sheriffs die dringend benötigte Aufregung verleihen.

“Der Fußballverein wird nie zusammenbrechen”, sagt Lulenov. Mit einem anstehenden TV-Rechte-Gewinn von der Uefa und der anhaltenden Unterstützung des Sheriff-Giganten hat er wahrscheinlich Recht. Aber immer noch sind die Straßen in Tiraspol geknackt.

“Frieden und Wohlstand, das ist alles, was wir wollen”, sagt Smolensky und weicht einem weiteren klaffenden Loch im Boden aus.

“Wenn du das hast, erledigt sich alles andere von selbst.”

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