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Die Modernisierung des Grand Junction-Bahnhofs könnte die Wirtschaft von Western Slope ankurbeln

Was wäre, wenn etwas so Einfaches wie das vorübergehende Anhalten von Güterzügen in Grand Junction Unternehmen und Arbeitsplätze am Western Slope erhalten, die wirtschaftliche Entwicklung von Grand Valley unterstützen und den Lkw-Verkehr auf der Interstate 70 reduzieren könnte?

„Es wäre riesig; ein absoluter Game-Changer für den Western Slope“, wenn die Bahneigentümer Union Pacific und Burlington Northern Santa Fe Güterzüge in Grand Junction zum Be- und Entladen von Schiffscontainern stoppen würden, sagte Robin Brown, der Leiter der Grand Junction Economic Partnership. Diese Gruppe hat die Aufgabe, mehr Unternehmen im Grand Valley anzulocken und zu halten.

Viele Unternehmen am Western Slope, die Überseeproduktionen einsetzen, verlassen sich auf intermodale Transportterminals in Denver und Salt Lake City, den Drehscheiben, an denen Eisenbahnwaggons mit Schiffscontainern aus Übersee-Produktionsstätten in nahe gelegene Lagerhäuser und Distributionszentren entladen werden. Angesichts steigender Zölle, einer weltweiten Knappheit an Schiffscontainern und einem Mangel an LKW-Fahrern belastet das Fehlen eines Bahnhofs, der Schiffscontainer entladen kann, viele ländliche Unternehmen.

So viele Probleme der ländlichen Wirtschaftsentwicklung sind komplex. Und die Lösungen sind ebenso kompliziert und erfordern in der Regel die Koordination von Bund, Ländern und Gemeinden mit regionalen Geschäftsinhabern.

„Aber diese Lösung ist so einfach. Wir kennen das Problem und wissen genau, wie wir es beheben können“, sagte Brown, der die Kosten für die Renovierung des Grand Junction-Bahnhofs zum Entladen von Schiffscontainern als „minimal“ bezeichnete.

„Es geht nur darum, die richtigen Kräfte davon zu überzeugen“, sagte er. „Ja, es steckt viel dahinter, aber hier haben wir eine völlig transformative Lösung für ein Problem und es geht darum, sie umzusetzen. Wenn wir das für Grand Junction lösen könnten, könnten wir das für das gesamte ländliche Amerika lösen.“

Bobby Noyes ist bereit für einen Güterbahnhof in Grand Junction, um Schiffscontainer zu entladen. Noyes stellte alle seine RockyMount-Racks in den USA her. Aber die zunehmenden technischen Fertigungsanforderungen und spezifischen Materialien wurden in den Staaten zu schwierig zu handhaben, also wandte er sich an Fabriken in Asien.

Jetzt wendet sich der Unternehmer, der 1995 seine Fahrradständer- und Schlossfirma in Boulder gegründet und kürzlich nach Grand Junction verlegt hat, an Utah, um Hilfe zu erhalten, die auf der Western Slope nicht zu finden ist.

RockyMounts-Lager im neuen Business Park von Grand Junction in Las Colonias. (Devon Balet, Special zu The Colorado Sun)

Als Teil einer übergreifenden Mission, das Grand Valley als Drehscheibe der Outdoor-Industrie zu etablieren, verleiteten die Cheerleader für die wirtschaftliche Entwicklung von Grand Junction Noyes dazu, umzuziehen und ein Lagerhaus zu bauen, das von einem örtlichen Bahnhof unterstützt würde.

Aber sie irrten sich in Bezug auf die Fähigkeit des Güterbahnhofs, Container aus China zu entladen. Züge halten in Grand Junction, damit die Passagiere ein- und aussteigen können, aber Schiffscontainer rollen weiter und passieren auf dem Weg nach Denver und Salt Lake City direkt an Noyes’ brandneuem und unbrauchbarem Lagerhaus. Jetzt zahlt Noyes dafür, seine Anhängerkupplungen und andere Produkte von einer Vertriebseinrichtung in Salt Lake City nach Colorado zu transportieren.

„Mir gefällt es hier kulturell, aber der Umzug des Unternehmens war nicht das, wofür wir uns entschieden haben“, sagte Noyes. „Ich habe sowohl mit Union Pacific als auch mit Burlington Northern gesprochen, die hier die Bahnlinien besitzen. Der Markt ist zu klein und sie haben angedeutet, dass die kollektive Nachfrage für die Servicezone 20.000 Container pro Jahr beträgt, um dies zu rechtfertigen, und wir sind noch nicht einmal im Stadion.“

Bobby Noyes in seinem Lagerhaus RockyMounts im neuen Business Park von Grand Junction in Las Colonias. (Devon Balet, Special zu The Colorado Sun)

Während Colorados Champions für wirtschaftliche Entwicklung den Western Slope als fruchtbaren Boden für die Ansiedlung von Unternehmen bewerben, verlassen sich die Landwirte, Bergleute und Hersteller der Region zunehmend auf Utah, um die Lagerung und den Vertrieb in der Nähe des geschäftigen Güterbahnhofs in Salt Lake City abzuwickeln, der Schiffscontainer entladen kann.

Big Agnes verlegte seinen Vertriebsbetrieb 2014 von Steamboat Springs nach Salt Lake City. Andere Western Slope-Unternehmen, die auf ausländische Produktion angewiesen sind, erkennen an, dass sie ab einer bestimmten Größe ihren Betrieb näher an diesen Terminal in Salt Lake City verlagern müssen.

Der Gründer von Osprey Packs, Mike Pfotenhauer, verlegte seinen aufstrebenden Betrieb 1990 von Südkalifornien in die Region Four Corners. Colorado ist jetzt Teil der Marke, sagte Layne Rigney, CEO des Unternehmens.

„Du kannst Colorado und Osprey nicht entkoppeln“, sagte er.

Aber Sie können einen Teil des Geschäfts von Osprey mit Utah aufteilen, wo das Unternehmen mit Sitz in Cortez seit 2014 ein Vertriebszentrum in Ogden betreibt.

„Niemand gründet ein Unternehmen, das sich solche Sorgen um die Logistik macht“, sagte Rigney. „Aber Sie erreichen einen Punkt, an dem sich die Logistik auf die Preisgestaltung auswirkt, was sich auf Ihre Wettbewerbsfähigkeit auf dem Markt auswirkt, wenn Sie über Nachhaltigkeit nachdenken. Je mehr Produkte Sie produzieren, desto stärker belastet die Logistik Ihren CO2-Fußabdruck und die Wirtschaftlichkeit Ihres Betriebs.“

Es ist nicht so, dass Grand Junction die Eisenbahnbesitzer nicht gebeten hat, Güterzüge auf dem örtlichen Rangierbahnhof anzuhalten. Es ist eine häufige Anfrage, wenn jemand bei Union Pacific oder Burlington Northern Santa Fe den Hörer abnimmt. Die Bahnbetreiber benötigen jedoch ein bestimmtes Transportvolumen in einer Region, um die rund 60 intermodalen Hubs der beiden Betreiber im ganzen Land um eine neue intermodale Anlage zu erweitern.

Aber niemand ist sich absolut sicher, wie viel Fracht durch West-Colorado transportiert wird. Die Federal Highway Administration schätzte, dass im Jahr 2016 420 Millionen Tonnen Produkte in, aus und um Colorado verbracht wurden. Das sind 78,6 Millionen Tonnen Produkte, die 2014 in den, aus und innerhalb des Bundesstaates transportiert wurden, laut Colorados Güter- und Personenbahnplan 2018 .

Union Pacific Railroad „ist immer offen für die Erkundung neuer Möglichkeiten zur Verbesserung unseres intermodalen Netzwerks“, sagte Robynn Tysver, eine Sprecherin der Eisenbahn.

In diesem Plan von 2018 wurde eine erhöhte Produktionstätigkeit in Grand Junction und der Bedarf an neuen Frachtbe- und -entladeeinrichtungen in der Nähe von Bevölkerungszentren festgestellt.

„Viele Unternehmen, insbesondere in ländlichen Gebieten, können ohne Schienenzugang nicht konkurrieren und könnten von einem Ausfall oder einer Verlagerung innerhalb oder außerhalb des Staates bedroht sein“, heißt es in dem Bericht von 2018

Das Office of Economic Development and International Trade schließt sich dem Colorado Department of Transportation und der Grand Junction Economic Partnership an, um den Güterverkehr über den Western Slope zu untersuchen. Diese Studie wird den Frachtverkehr detailliert beschreiben, der bei Verhandlungen mit Union Pacific und Burlington Northern Santa Fe hilfreich sein könnte.

Und die Unterbrechung des Bahnverkehrs während der Pandemie, gepaart mit einer Flut von Bundesinfrastrukturdollars, habe die beiden dominierenden Bahnbesitzer für Diskussionen offener gemacht, sagte Brown. (Der Infrastrukturgesetzentwurf des Bundes in Höhe von 1,2 Billionen US-Dollar könnte dazu beitragen, den Schienenverkehr zu verbessern, wobei 66 Milliarden US-Dollar in die „Modernisierung und Erweiterung des Verkehrs- und Schienennetzes im ganzen Land“ fließen.)

„Wir haben die Anlage. Es wird einige Upgrades geben müssen, aber das ist nicht das Problem“, sagte Brown. „Im Gespräch mit UP und Burlington Northern haben sie gesagt, dass sie das Gespräch führen werden. In der Vergangenheit haben sie nur gesagt, dass es unmöglich ist.“

Bill Gamber und Len Zanni haben lange nach Wegen gesucht, um den Vertrieb ihrer Big Agnes Schlafsäcke, Zelte und Outdoor-Ausrüstung in Colorado aufrechtzuerhalten. Das 25-jährige Unternehmen Steamboat Springs boomte 2016 und die beiden Eigentümer überprüften Lagerhäuser in der Nähe des intermodalen Terminals von Denver sowie Standorte an der Westküste. Die Lagerhäuser in Denver waren schwer zu finden, als die Marihuanazüchter die Macht übernahmen. Der Versand mit Lastwagen von Häfen in Los Angeles und im Nordwesten war teuer.

“Und wirklich, Salt Lake City hat dieses ganze System so verdammt wählerisch”, sagte Gamber. „Für uns war es einfach sinnvoll, mit Salt Lake zu gehen. Grand Junction könnte ein Mini-Saltsee sein, wenn sie diese Züge zum Halten bringen können. Sie würden ein Lagerhausdorf um ihren Rangierbahnhof herum haben. Es würde vielen Menschen viel Geld und viele Kopfschmerzen ersparen und dem Grand Valley die Möglichkeit geben, mehr Outdoor-Unternehmen anzuziehen, wie sie es wollen.“

Gamber sieht die Vorteile eines intermodalen Terminals von Grand Junction auch für Schulen wie Western Colorado in Gunnison, Colorado Mesa in Grand Junction und das Colorado Mountain College, die alle akademische Programme mit Schwerpunkt auf Outdoor-Industrie und Produktentwicklung anbieten. Da diese Studenten innovativ sind und neue Unternehmen gründen, könnten sie einen Schifffahrtsknotenpunkt am Western Slope nutzen, sagte Gamber.

„Für das Wirtschaftswachstum ist es wichtig, bestehenden Unternehmen in Colorado zu helfen, erfolgreich zu sein oder neue Marken anzuziehen, die möglicherweise Fracht in Grand Junction auslagern müssen“, sagte Gamber.

Johnny Lombino gründete SOL Paddle Boards 2011 in Telluride und musste letzten Sommer seine Lagerhaltung und Distribution von Denver nach Los Angeles verlagern. Er hatte alles bezahlt, um alles von Denver nach Telluride zu transportieren, um es an Kunden und Einzelhändler zu verteilen. Er sagte, er würde sein Geschäft „im Handumdrehen“ nach Grand Junction verlegen, wenn er dort Schiffscontainer seiner Boards entladen könnte.

Mit einem intermodalen Terminal in Grand Junction können lokale Einzelhändler und Kunden seine Boards in einem Lager abholen und er muss sich nicht auf UPS verlassen, um jedes seiner Boards zu versenden.

„Der CO2-Fußabdruck, den ich erzeuge, nur weil wir in Grand Junction keine Container entladen können, ist so schmerzhaft“, sagte er. „Ich würde gerne in Grand Junction operieren. Sie haben Steuererleichterungen, Anreizprogramme und Möglichkeiten, wachsenden Unternehmen mit Gewerbeimmobilien zu helfen, und ich kann nichts davon nutzen, ohne mich auf 18-Wheeler aus fernen Häfen zu verlassen.“

Und dann ist da noch der zunehmende Lkw-Verkehr auf der I-70, der diesen Sommer durch mehrere längere Sperrungen im kritischen Glenwood Canyon erstickt wurde. Die jüngsten Rutschungen in der Feuerbrandzone Grizzly Creek begruben und beschädigten die Autobahn in mehreren Bereichen und erzwangen einen mehrstündigen Umweg, der Wochen, wenn nicht Monate dauern wird.

Sich auf Lastwagen zu verlassen ärgert Noyes. Neben dem täglichen und teuren Kampf, LKWs zu bekommen, um seine RockyMount-Racks von Utah nach Grand Junction zu bringen – zusätzlich zu den 20.000 USD pro Container für den Versand aus Asien – hasst Noyes es, die Straßen mit Sattelschleppern zu bevölkern.

„Ich bin ein Befürworter des Fahrrads und es ist schwer, Sattelzüge oft und unnötig auf die Straße zu bringen“, sagte er. „Die Situation wird durch einen Mangel an Fahrern, Verkehr aus Salt Lake City, Lkws, die im Hafen von Loma angehalten und gewogen werden, verschärft … und der Winter verschlimmert die Probleme noch.“

Ein weiterer Grund zur Hoffnung auf den Container-Eisenbahndienst in Grand Junction ist der US-Senator John Hickenlooper, der im Senatsausschuss für Handel, Wissenschaft und Verkehr tätig ist. Hickenlooper, der letzten Monat Grand Junction besuchte, sagte, das neue Infrastrukturgesetz des Bundes werde mehr Güterverkehr in Colorado unterstützen.

„Wir müssen beim Landtransport groß rauskommen. Unser parteiübergreifender Infrastrukturvorschlag würde den Schienenverkehr ankurbeln und könnte für Orte wie Grand Junction bahnbrechend sein. Es reduziert den Verkehr auf unseren Straßen und bringt neue Geschäftsmöglichkeiten in die Region“, sagte er in einer E-Mail an The Colorado Sun. „Wir haben keine Wahl. Wir müssen eine widerstandsfähige Wirtschaft am Westhang unterstützen und das ländliche Amerika wettbewerbsfähig halten.“

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