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Wird Mass. eine Rezession oder eine Verlangsamung erleben? 5 Prognosen für die Wirtschaft 2023

Wenn Sie Schwierigkeiten haben, einen genauen Überblick über die Wirtschaft zu erhalten, sind Sie nicht allein.

Es gibt viele gemischte Signale da draußen. Auf nationaler Ebene machen Inflation, hohe Zinssätze und anhaltende Lieferkettenprobleme Verbraucher und Arbeitgeber weiterhin besorgt. Hinzu kommt die Sorge um eine mögliche Rezession. In einigen Sektoren, wie Technologie und Medien, kam es zu erheblichen Entlassungen, was auf eine wirtschaftliche Verlangsamung hindeuten könnte.

Trotzdem brummt der Arbeitsmarkt weiter. Das gilt insbesondere für Massachusetts, wo die Arbeitslosenquote von 3,4 % im November eine bereits niedrige nationale Quote von 3,7 % übertraf.

Auch die Arbeitgeber im Land fühlen sich wohl. Laut der jüngsten Umfrage von Associated Industries of Massachusetts stieg das Geschäftsvertrauen im November nach einem steilen Rückgang im Spätsommer und Frühherbst.

(Mit freundlicher Genehmigung von Associated Industries of Massachusetts)

WBUR hat einige Experten gebeten, ihre Gedanken zu fünf wichtigen Wirtschaftsthemen zu teilen und was sie nächstes Jahr für Massachusetts bedeuten könnten.

1. Wohnungsbau: Mass. hat etwa ein Viertel der Wohnungen, die für einen „gesunden“ Markt benötigt werden

Das kann man nicht schönreden: Es wird ein weiteres hartes Jahr für diejenigen, die in Massachusetts ein Haus kaufen möchten.

Der Zinssatz für die durchschnittliche 30-jährige Hypothek hat sich seit letztem Jahr fast verdoppelt. Bei einer Hypothek in Höhe von 500.000 US-Dollar bedeutet dies eine Erhöhung der Zahlungen um fast 1.000 US-Dollar pro Monat. Im Oktober lag der Durchschnittspreis eines Einfamilienhauses in Massachusetts laut der Immobiliendatenseite The Warren Group bei 520.000 US-Dollar.

Darüber hinaus werden Käufer laut Prognosen des staatlichen Immobilienmaklerverbands keine große Erleichterung bei den Immobilienpreisen feststellen.

„Wir sehen diese Preisanpassung wirklich nicht, ich denke einfach, weil die Lagerbestände im Moment so bemerkenswert niedrig sind“, sagte David McCarthy, neuer Präsident der Massachusetts Association of Realtors.

Niedrige Lagerbestände bedeuten, dass Käufer immer noch miteinander konkurrieren. McCarthy sagte, Makler sehen weiterhin mehrere Angebote für einige Immobilien.

Laut McCarthys Organisation verfügt Massachusetts über nur 26 % des Wohnungsbestands, der normalerweise in einem “gesunden” oder ausgewogeneren Immobilienmarkt zu finden ist.

Wohnungsbauexperten sagen, dass die anämische Versorgung zum großen Teil auf die restriktive Zoneneinteilung in vielen Gemeinden zurückzuführen ist.

In Boston war der Wohnungsmangel ein Knackpunkt für Einwohner und Gesetzgeber. Bürgermeisterin Michelle Wu hat angedeutet, dass sie dieses Problem angehen möchte. Wu hat in der Berufungskommission der Stadt bedeutende personelle Veränderungen vorgenommen, in der Hoffnung, ein breiteres Spektrum an Perspektiven in dieser Angelegenheit zu erfassen. Wohnungsbauexperten sagen, dass Zonenregeln ein Schlüsselfaktor bei der Bestimmung des Wohnungsbestands sind. Weitere Faktoren sind die Baukosten und die Anzahl der Eigentümer, die ihre Häuser auf den Markt bringen.

Es gibt zumindest einige Anzeichen dafür, dass der Wohnungsbau auf dem Vormarsch ist. Laut einem Bericht der Boston Foundation wurden 2021 mehr Wohngenehmigungen ausgestellt als in jedem Jahr seit 2005.

Letztes Jahr wies die Regierung von Gouverneur Charlie Baker die Kommunen an, mehr Mehrfamilienhäuser rund um die MBTA-Stationen zu bauen. Wu hat auch Pläne signalisiert, den Bestand an bezahlbarem Wohnraum in Boston zu erhöhen.

Aber es kann Jahre dauern, bis bekannt ist, ob diese Maßnahmen dazu beitragen, die Wohnungskrise zu lindern, sagte Dawn Ruffini, scheidende Präsidentin des Landesverbandes der Immobilienmakler. Unterdessen sagte Ruffini, dass die Initiative des Staates, mehr Wohnungen zu bauen, in einigen Gemeinden bereits auf Widerstand stoße. Eine Gruppe von Bürgern in Rockport reichte zum Beispiel eine Klage gegen Bakers Richtlinie ein, die sie als “verfassungswidrig” bezeichnete.

„Das Schwierigste ist, wenn man Leute in der Gemeinde hört, die sich darüber beschweren, wie teuer es ist, dort zu leben, und dann im selben Atemzug auf der Stadtversammlung sind, die niederschlägt und die Entwicklung blockiert“, sagte Ruffini. “Das ist genau dort die Definition von Wahnsinn.”

2. Tech: Die Einstellung ist stark, kann sich aber verlangsamen

Mehrere prominente Technologieunternehmen mussten in diesem Jahr entlassen werden, darunter lokale Firmen wie Starry Inc., Whoop und iRobot. Auch bei den Außenposten von Twitter und Amazon in Massachusetts kam es zu Entlassungen.

Die Schritte verursachten ein gewisses Unbehagen in einer Branche, die 8,5 % der Arbeitskräfte des Staates beschäftigt.

Christopher Anderson, Präsident des Massachusetts High Technology Council, einer Handelsgruppe, sagte, dass Technologieführer und Investoren, die wirtschaftlichen Trends gegenüber misstrauisch sind, konservativer ausgeben.

„Wir sehen nicht überraschend die Auswirkungen von Gegenwind, der eine Kombination aus einer bevorstehenden Rezession und steigenden Arbeits- und Materialkosten ist“, sagte er.

Anderson glaubt nicht, dass Entlassungen eine Katastrophe für die Technologiebranche des Staates bedeuten. Während die Stellenausschreibungen im Vergleich zu vor einigen Monaten leicht zurückgingen, überwiege die Nachfrage nach Tech-Talenten immer noch das Angebot.

Anderson befürchtet, dass Technologieunternehmen in den nächsten Jahren mehr Arbeitskräfte außerhalb von Massachusetts einstellen werden, insbesondere aus Staaten mit niedrigeren Lebenshaltungskosten und damit niedrigeren Gehältern.

Scott Rankin, Global Head of Strategy bei der Wirtschaftsprüfungsgesellschaft KPMG International, rechnet mit weiteren Entlassungen im Jahr 2023. Er wies auf Technologieunternehmen als möglichen Vorboten für die Gesamtwirtschaft hin.

„Technologie führt normalerweise in einen Abschwung und wird zuerst betroffen“, sagte er, und das „durchdringt die Wirtschaft“.

Ein langsamerer Technologiemarkt könnte laut Rankin einige Silberstreifen am Horizont haben. Tech-Unternehmen werden ihren Fokus wahrscheinlich weg vom schnellen Wachstum hin zu gezielteren, langfristigen Investitionen verlagern.

Eine sanfte wirtschaftliche Verlangsamung könnte einigen Startups mehr Spielraum geben, um ihre Geschäfte aufzubauen – und mit Technologiegiganten konkurrieren, insbesondere wenn es um die Rekrutierung und Einstellung von Arbeitskräften geht.

3. Belegschaft: Schrumpfende Zahlen signalisieren eine Verlangsamung

Für Wirtschaftsforscher kommt die Betrachtung demografischer Daten dem Blick in eine Glaskugel am nächsten. Trends bei Geburten, Todesfällen und Migration können Hinweise darauf geben, wie die zukünftige Wirtschaft aussehen könnte.

In Massachusetts deuten diese Trends auf ein langsameres Wirtschaftswachstum hin, sagte Mark Melnik, Direktor für Wirtschafts- und Politikforschung am UMass Donahue Institute.

Melnik sagte, die Pandemie habe die Veränderungen in der Belegschaft des Staates beschleunigt. Derzeit machen Menschen über 65 13 % der Bevölkerung von Massachusetts aus. Im Jahr 2050 wird diese Zahl näher bei 25 % liegen, sagte er. Diese Bewohner gehen mit größerer Wahrscheinlichkeit in den Ruhestand oder reduzieren ihre Arbeitszeit, was die Größe der Gesamtbelegschaft verringert.

(Mit freundlicher Genehmigung des UMass Donahue Institute)Ein Diagramm, das die Arbeitskräfteprognosen bis 2040 zeigt. Melnik sagt, dass Menschen im oder kurz vor dem Rentenalter bis 2050 etwa ein Viertel der Bevölkerung des Bundesstaates ausmachen werden. (Mit freundlicher Genehmigung des UMass Donahue Institute)

Als sich die Pandemie im Jahr 2021 fortsetzte, sagte Melnik, er habe eine verbreitete Erzählung bemerkt, dass Menschen sich aus Jobs zurückziehen und Arbeitgeber ohne genügend Arbeitskräfte zurücklassen würden. Aber er sagte, das sei nicht die ganze Geschichte. „Was wirklich passierte, war, dass die Erwerbsbevölkerung in Massachusetts nur kleiner war als vor der Pandemie“, sagte Melnik und fügte hinzu, dass mehr Babyboomer in den Ruhestand gingen und eine Marktlücke hinterließen.

Ökonomen melden einen weiteren besorgniserregenden Trend: Immer mehr Menschen verlassen den Staat. Zwischen Juli 2020 und Juli 2021 verlor Massachusetts schätzungsweise 46.000 Einwohner. Neuere Daten zeigen, dass der Staat immer mehr Einwohner verliert, als er gewinnt.

Die Abwanderung von Menschen verschärft das Problem einer schrumpfenden Belegschaft. Melnik sagte, eine der wichtigsten Bemühungen, die der Staat unternehmen könne, um eine wirtschaftliche Verlangsamung einzudämmen, bestehe darin, sich auf die Anhebung der Beschäftigungsquoten unter sogenannten „versteckten Arbeitern“ zu konzentrieren – ein Begriff, der Bevölkerungsgruppen mit geringerer Erwerbsquote bezeichnet. Dazu gehören ehemalige Inhaftierte, Veteranen, Menschen mit Behinderungen und Menschen ohne Abitur.

„Abgesehen davon, dass es eine moralische Verpflichtung ist, zu versuchen, diesen Bevölkerungsgruppen zu helfen, sich besser auf dem Arbeitsmarkt zu engagieren, wird es für Unternehmen im Staat eine Notwendigkeit sein, Arbeitskräfte an Orten zu finden, an denen sie vorher vielleicht nicht in der Lage waren“, sagte Melnik sagte.

4. Arbeit: Die Gewinne spiegeln die Dynamik wider

In den letzten zehn Jahren lag die Gewerkschaftsmitgliedschaft bei etwa 12 % aller Beschäftigten in Massachusetts. Aber nach Angaben des National Labor Relations Board wurden im Jahr 2022 im Bundesstaat 101 Gewerkschaftsanträge eingereicht – eine Steigerung von 240 % im Vergleich zu 2021.

Darlene Lombos, Exekutivsekretärin und Schatzmeisterin des Greater Boston Labour Council, sagte, die während der Pandemie gelernten Lehren hätten die Unterstützung für Gewerkschaften verstärkt.

„Arbeiter sehen wirklich, dass sie mehr verdienen, und sie haben schon immer mehr verdient“, sagte sie.

Viele Arbeiter in Massachusetts beteiligten sich an nationalen Bemühungen, große Unternehmen gewerkschaftlich zu organisieren. Von den Dutzenden von Gewerkschaftsanträgen, die in diesem Jahr im Bundesstaat eingereicht wurden, gingen etwa 20 in Starbucks-Läden ein. Die größten Einreichungen, die Tausende von Arbeitnehmern repräsentierten, gingen im Namen von Doktoranden der Boston University und des Massachusetts Institute of Technology ein. Lombos sagte, sie arbeite auch daran, die wachsende Cannabisindustrie in Massachusetts gewerkschaftlich zu organisieren.

In der Zwischenzeit, so Lombos, erhöhen die Gewerkschaften die Ausbildungsprogramme, insbesondere für Frauen und Farbige, teilweise dank der Infrastrukturfinanzierung des Bundes in Höhe von fast 2 Milliarden US-Dollar.

„Das ist eine der unglaublichsten Gelegenheiten, unsere Bewegung auszubauen“, sagte Lombos.

5. Lebensmittel und Einzelhandel: Hohe Kosten schmälern den Gewinn

Für Restaurants und Einzelhandel haben steigende Angebots- und Arbeitskosten die ohnehin schon dünnen Gewinnmargen beeinträchtigt.

Aber Stephen Clark, Präsident der Massachusetts Restaurant Association, sagte, die Weihnachtszeit sei für die Branche solide gewesen. Er sagte, es sei ein gutes Zeichen für Einzelhändler, dass Firmen- und Feiertagsfeiern nach einigen Jahren von COVID-bedingten Stornierungen ein Comeback erlebt haben.

„Es wird auf jeden Fall besser“, sagte Clark.

Clark bemerkte auch, dass das Restaurantgeschäft viele Veränderungen erfährt. Viele Betriebe kürzen nicht nur mehr Essen zum Mitnehmen und neue Technologien, sondern verkürzen auch ihre Öffnungszeiten. Vorbei ist die alte Denkweise, dass Restaurants die ganze Zeit geöffnet sein müssen, sagte Clark.

„Es hat sich viel Mühe gegeben [toward] Maximierung der profitablen Zeiten“, sagte er. „Und ich glaube nicht, dass das verschwinden wird.“

Laut Jon Hurst, Präsident der Retailers Association of Massachusetts, stiegen die Verkäufe der Einzelhändler in Massachusetts im Jahresdurchschnitt um 6 % im Vergleich zu 2021. Die Handelsorganisation vertritt landesweit 4.000 Einzelhändler.

Aber höhere Verkaufszahlen bedeuten nicht unbedingt höhere Gewinne.

“Die Verkaufsdollars können steigen, nur weil Ihre Preise höher sind, aber Ihre tatsächlichen Transaktionen sind gesunken”, sagte Hurst.

Hurst fügte hinzu, dass sich die Ausgaben an mehreren Wochenenden im vierten Quartal 2022 verlangsamt hätten, was auf ein geringeres Verbrauchervertrauen im Jahr 2023 hindeuten könnte.

„Die Einsparungen, die [consumers] Die durch die Pandemie angesammelten Kosten sind zu einem großen Teil verschwunden“, sagte er. „Und natürlich sehen sie die höheren Preise selbst für gewöhnliche Güter des täglichen Bedarfs.“

Die interaktive Grafik oben, die Stellenausschreibungen im Technologiebereich von Massachusetts anzeigt, wurde mit freundlicher Genehmigung des Massachusetts High Technology Council zur Verfügung gestellt.

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